Refrigeración de condensados de vapor

Refrigeración de condensados de vapor

Las torres de refrigeracion proponen una solución para el medio ambiente y revalorización de la industria

Las industrias, en particular las refinerías y las del sector petroquímico, deben hacer frente a retos medioambientales de primer orden.

Con sede en Normandía, la empresa Total Petrochemicals France de Gonfreville se ha visto beneficiada de su integración con la refinería Total de Normandía. En sus instalaciones se producen importantes intermediarios petroquímicos (etileno, propileno, benceno, estireno, etc.), así como polímeros (polietileno, polipropileno y poliestireno), que representan del orden del 15 % de los plásticos de gran difusión fabricados en Francia.

Los responsables de explotación se enfrentaron a un reto medioambiental durante el verano de 2010. Durante un periodo de interrupción de la actividad, las instalaciones petroquímicas se encontraron con un excedente de condensados ocasionado por una importación de vapor desde la refinería vecina. El excedente de condensados podía alcanzar unas 50 t/h aprox.

¿Qué hacer con este excedente?

Las limitaciones medioambientales en cuanto a temperatura no permiten la evacuación del excedente de condensados calientes en el medio natural. Los ingenieros de Total Petrochemicals se pusieron en contacto entonces con Aggreko con el fin de definir y que éste les suministrara una solución temporal de refrigeración alternativa para la evacuación de este excedente.

Torre de refrigeración: una solución innovadora, segura y de implementación rápida

Tras una primera aproximación de viabilidad técnico-económica, el departamento Process Services de Aggreko, encargado de las aplicaciones petroquímicas, intervino durante un taller sobre procesos celebrado en las instalaciones de la empresa para evaluar las expectativas del proyecto tanto desde el punto de vista técnico como de la seguridad.

Se presentaron diferentes soluciones técnicas. Con el afán de reducir el coste total de la operación y ahorrar energía, los ingenieros de Aggreko diseñaron una solución con torre de refrigeración que requería 10 veces menos energía en comparación con una tecnología tradicional en alquiler de frío mecánico. Por lo tanto, nos decantamos por una tecnología evaporativa para poder hacernos cargo de los 4,4 MW de carga térmica aportados por la refrigeración de los condensados de los 100 °C a los 31 °C.

A pesar de aceptarse entonces la solución consistente en una torre de refrigeración para responder a la situación temporal durante el periodo de inactividad del equipo, el estudio no se detuvo ahí. Durante la fase de estudio, los ingenieros de procesos de Aggreko, con la colaboración del equipo de Total Petrochemicals Francia propusieron la utilización de condensados "fríos" en la red de torres de aerorefrigeración con que contaba las instalaciones. De hecho, los condensados son una fuente de agua de valor: Inyectando este agua en la red de refrigeración, se aporta valor a los condensados, lo que permite obtener un ahorro en favor del medio ambiente que se traduce en: reducción los desechos, reducción de las extracciones de agua para la extracción de muestras y reducción de la cantidad de productos de tratamiento consumida.

refrigeracion condensados de vapor - Equipo

Uno de los retos que conllevaba esta recuperación era el carácter variable del caudal de condensados. En efecto, las variaciones del caudal podían generar un riesgo de desbordamiento de los condensados inaceptable desde el punto de vista medioambiental. En colaboración con los ingenieros de Total Petrochemicals, desarrollamos un sistema de bomba de caudal variable controlado mediante un captador de nivel ajustado al milímetro (así como un desbordamiento gravitatorio controlado), con el fin de garantizar un riesgo cero.

Sabine H., Ingeniera de procesos, Total Petrochemicals Francia:

"Frente a la limitación temporal de explotación que presentaban las instalaciones, el equipo de Aggreko nos propuso una solución que respondía nuestro pliego de condiciones en un plazo muy exigente. Apreciamos la capacidad de respuesta del equipo y su fuerza de proposición con el fin de respetar las limitaciones de implantación y funcionamiento.

Se logró el objetivo de eliminar por completo los desechos gracias a una solución móvil de refrigeración, que no afectó en absoluto a la explotación de las redes"

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